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(…) GoT is very quiet at the moment because there are no MP's here - they are still on outer islands as Nivaga has broken down.

I am writing "off-line" - so unsure as to when you will receive it - because we have had no internet connection now for several days, except for a few brief periods of maybe 15 minutes every so often (the problem with the late election results is that there were no lines of communication between Funafuti & outer islands - more problems for telecom... we still have no phone connection at the house...). Even the GoT internet was down earlier this morning!!

Florent & I had a meeting with Diana today. I gave Diana the details of what we have been doing in Nanumea (also gave an interview before we went) so I am learning my lessons about media communication - thanks Gilliane!!! Both interviews are going out on the news this evening (I think Diana was grateful for the stories as it is so slack here at the moment!!).

(…) Sikeli was in Amatuku yesterday - I have not had chance to see him yet as it has been absolute madness... Yesterday I was in a mess after staying up all night to hear Thursdays election results (Panapasi left TMC at 6.30am!!). So I had an early night yesterday evening and didn't manage to see Sikeli after he got back from Amatuku, and Sikeli was out with his Fijian mates and I think all the boys were out until around 3am!! Today, I haven't had sight nor sound of Sikeli either.... So I will see what the situation is re the pipe and the re-fit when I manage to catch up with him...

(…) I will go-ahead with the purchasing for Nanumea as soon as Risassi gets back...
Bye for now, Sarah

21 / 09 / 10 - 18 : 00

Tuvalu Election Results - September 20, 2010

After last week's national elections, the elected members of Tuvalu’s new Parliament are returning to Funafuti, the capital, from their home islands. From the 15 members, a new government will be formed to lead for the next 4 years. With one of Tuvalu’s two passenger vessels out of commission, this might take longer than usual, but the new Tuvaluan Government-members are expected to be sworn in before Tuvalu celebrates its 32nd Anniversary as an independent nation on October 1st.
According to Mrs Le Gallic, Alofa Tuvalu President, “tthe results seem to show that the Tuvaluan communities were satisfied with the previous government: 8 of the 10 members of Government were re-elected and 3 of 5 members of the opposition lost their seat. The new government should be a good one”.

Elected MPs
Maatia Toafa (531) & Willy Telavi (443)
Monise Laafai (379) & Falesa Pitoi (296)
Fauoa Mani (314) & Vete Sakaio (314)
Isaia Italeli (263) &
Taom Tanukale (246)
Apisai Ielemia (597) & Taukelina Finikaso (541)
Enele Sopoaga (490) & 
Lotoala Metia (399)
Kausea Natano (436) & Kamuta Latasi (302)

Namoliki Sualiki (148)

20 / 09 / 10 - 18 : 00

In Paris, we got the first results via Japan, thru Soma’s facebook. He was listening to Radio Tuvalu and was kind enough to write his notes in English for us to get things right. Eliala in Fiji was following closely on facebook as well. Sandrine got the news live too. She was visiting the Parisian office during her holidays in France. The last results came via Tau's facebook at around 11pm Paris Time.

17 / 09 / 10 - 18 : 00

16 / 09 / 10 - 18 : 00

(…) No election results in yet...
I will be popping over to TMC later to check up. At the house we are in the midst of a 2 day party at Amosa's place. It was rocking last night & has been rolling on all day so far... Another 2 pigs are roasting as I write, so I might go over later to have some....

Its quite buzzy here at the moment, but everyone appears to be good natured. I have heard that the brethren were not allowed to vote in the falekaupule on one of the outer islands, so the polling station had to be moved outside!! But there have been many rumours flying around, so I am not too sure about the accuracy of this one...

GEF/UNDP (…) Reminds me of a report I wrote some years ago for big EU project I was running - I was asked to prioritise the risks to the project. The list included natural disasters, civil war, political unrest, etc... I crossed them all out and put "late-payment of the funding tranche by the EU"... They were not amused, but it was true! And they were 4 months late!! And it is the same for this project - we have built up quite a lot of community support and enthusiasm for the activities in Nanumea - but momentum will be lost if we cannot follow through with the pig-pens and next round of stuff...

Families involved in Nanumea have been trained as trainers and will do demonstrations for the community for which they will get paid per demo and per month once up & running - demonstrating digester & garden) - this will move them away from the "dependency" of the Amatuku payment system as they will look after the digester as a matter of course (getting gas and compost as a personal benefit) and be paid for any additional community-related events...

Some sad news about Isala - he passed away on Tuesday evening.

We are starting on the Amatuku re-fit tomorrow. Have had some difficulties in tracking down the PVC pipe that arrived from Fiji. Still haven't found it yet... So will let you know how that saga turns out...
Cheers, Sarah

14 / 09 / 10 - 18 : 00


13 / 09 / 10 - 16 : 00

We have constructed 4 biodigester units at Namumea and also conducted a workshop for the 4 who will be running the project.
They will be collecting waste from around the area to feed the digester it will take them 1hour to collect 10kg of waste then take it to the bio tank.
They did not have a concrect piggery for easy collection of waste but they were told the importance of building one.
We took the long boat trip both ways and stayed at the kaupules resident.
We are in funafuti waiting to do the Amatuku for pipe connection if it could be sorted out....
Best regards, Sikeli

… we arrived back safely from Nanumea yesterday (with myself only puking once on the boat on the way back – 48 hrs on the boat without getting off – so I’m getting my sea-legs!!!. We had some laugh and a “pig in a basket” !) The community were great and kaupule support was brilliant, so I just hope that the people who have been selected by the kaupule see things through. I have collected some provisional figures for cement and small equipment today, I’ll do calculations tonight...
Will write more later
Cheers, sarah

12 / 09 / 10 - 18 : 00

… Was just about to give up when I managed to get a connection - all units are now installed, had last of the workshops this morning but community worker. Ipu is not well, so have left seeds with Sinati & Kaupule gardener to distribute. We will be leaving on the next boat - More details when back in Funcity!!
Cheers, Sarah

10 / 09 / 10 - 18 : 00

Hi Guys,
Things are going well here in Nanumea - had a big Kaupule meeting yesterday - 59 in attendence, but only 3 women - womens meeting tomorrow. 1 digester has already been fixed up & has some shite in it already.... So we are well on schedule. 4 families are taking part and it is good that they are all enthusiastic at this stage!
Isala (Hilia's uncle) is making some progress, so I think he might make some kind of recovery.
Everyone is being fantastic and we have had so much food given to us the fridge is full!! And there is a whole tuna in the freezer.... Internet has been off since Friday.... but up and running again now.... but who knows for how long!
All the best, Sarah

07 / 09 / 10 - 18 : 00

Hi Guys,

Just to let you know we, and most of our cargo, arrived safe & sound in Nanumea this morning after stopping off in Nanumaga. (Yesterday we were Otinelu's guests and he showed us around the mangroves in Nanumaga, which was fantastic).

Anyway, 4 tanks and 2 boxes of equipment have arrived (unloaded at 6.30pm), but one of the boxes has been damaged. We will check everything is ok in the morning as there is no light now... And some bad news, Isala (Helia's Uncle) who was a very enthusiastic advocate and active kaupule leader, and was going to be in charge of our first biogas unit had a stroke a few days ago. I plan to visit his family tomorrow and see how he is.

Also, I am helping Otinelu with a plan for managing the mangroves in Nanumaga & Mateia with an application for clearing the lagoon in Nanumea of WWII garbage.

I will try & be back in Funafuti to meet Florent.

Cheers, Sarah

Friday morning update: still haven't managed to get an internet connection!! Sikeli has gone to check the cargo & I have been to see Isala. He is in a bad state at the moment. He has regained some movement, but still no speech. He had a stroke on Tuesday, from my own limited experience with my own family members, some recovery this early on is a good indication that things will improve further and I hope that he doesn't stroke again... I can't even begin to tell you how sad I was to see him... Our National Health Service in the UK is crap, but it is better than the NOTHING that is available here...

Anyway, I am going to meet with Punga ­ Isala's son later today to discus the project. I think things will be ok. Punga is 19 and has trained at TMTI so has some insight into biogas already. I just want to make sure he understands what is involved and that things are going to be hard for him now that he has to look after his father & mother (his mum is also disabled as she only has one leg).

03 / 09 / 10 - 18 : 00

Been having fun in Funcity ...

It has taken me & Sikeli 2 days running around to sort out the boat cargo... and we're not finished yet... No one was able to help except Steve (Charles is in Tonga...). Anyway, I think things are now gonna be OK & seemed to have worked out in the inevitable Tuvaluan way...
The cargo was not listed on the manifest & there was no paperwork accompanying the shipment... so I couldn't get the paperwork from Steve ­ however, Sikeli found part of a sales receipt... I waited half a day at customs without anyone managing to make a decision about payment (Charles & Lingi weren't there) so got a note from Loto ­ who was very helpful. With this and 3 hours of trailing around, I managed to get paperwork from Steve (who was great) and dispensation from customs. Flattened the battery on the electric bike by riding up & down to the wharf at least 10 times (no exaggeration), so
hired a scooter from Grace...
There was some concern that the cargo was not on the boat since it was not listed on the manifest, and there is no accompanying paperwork. So, I asked a lady from Marine (at the wharf) if it was on the boat, she thought it was, but Mollissi (Marine) didn't think it was because it wasn't on the manifest. Sikeli asked the mate, who thought he had seen it on the boat... Sikeli & I waited most of yesterday (for Sikeli) and afternoon & early evening (for me) at the wharf for the hold to be opened so we could check the cargo ­
but alas John told us that they were on strike because their pay cheques had not been honoured... Anyway, I thought I arranged to have the cargo stay on the boat as the Nivanga is off to Nanumea on Monday ­ but we went back to the wharf this morning to find 2 digester units had been off­loaded into the warehouse... Relief!! At least some of it had arrived!! And Sikeli has literally just got back from the wharf to find that 2 cartons of equipment have also been unloaded ­ cheques have now been honoured. So, this evenings quest is to locate the other 2 units and the pipe for Amatuku.... And the quest for tomorrow will be to make sure that the 4 units & 2 cartons get put back on the boat & sent to Nanumea.... Sikeli and I have deck & meal tickets for the boat on Monday. ...
So all is OK in the typical Tuvaluan way...
Cheers, Sarah

28 / 08 / 10 - 18 : 00

According to the news we got the situation in Amatuku is saddening. Pipes and fittings wont probably be used immediately but taking the opportunity of the shipping would make sure the equipment is on Funafuti when the time comes. Thanks again Sikeli for being such an Alofian !

28 / 08 / 10 - 16 : 00

I have been to the plastic bio plant and they have already made the 4 units for Tuvalu and I will confirm with W&G the total cost including the 50m polythine pipe for Amatuku and I carton for other fittings.
regards, sikeli

28 / 08 / 10 - 12 : 00

Bula, (…) Deposit has been made. Jack's expect to have the bio digesters ready by thursday. Brgds, David

Bula, I will follow up with the company and thanks david for the quick action. Regards, Sikeli

28 / 08 / 10 - 11 : 00

(…) The boat will be in Suva on the 9th of August and depart for Tuvalu on the 12 of August.
If payment confirmation is made the company can do all the 4 units in 3 days (…)
best regards, Sikeli

28 / 08 / 10 - 10 : 00

27 / 08 / 10 - 18 : 00

talofa sister from the alofa tuvalu

hey im in china for the shanghai Expo it a good place clean and tidy and manymany people it always around 56 thousand people come to our pavilion and they admire our tuvaluan booth it very colourfull to them which is very good to them we are very busy stamping there passport i dont

know what they going to do with that hahahahahahahahahaha sometimes they speak chienese to us and what i do i reply back to them in tuvalu hahahahahahahaha which make them very confuse and than they said sorry we dont understand what you saying and than i say me to i dont understand what you people saying hahahahahahahahahahaha

ok sister have a good day god bless you and regards to gilliane


20 / 07 / 10 - 13 : 45

En relisant le dernier, enfin, l’avant-dernier blog de la mission, je me suis trouvée un peu rude avec Sandrine, au point de me demander s’il ne fallait pas effacer tout ça, d’autant qu’ au moment où on poste ces mots, nous venons de recevoir le fruit de l’énorme boulot de synthèse fourni par Sandrine et Dani : un rapport final d’une cinquantaine de pages soumis à relecture.

Je l’ai dit au milieu de mes râlages sur place, mais sans doute pas assez : Sandrine a de nombreuses qualités, je l’apprécie beaucoup, ses sorties de marseillaises genre “je suis à l’article de la mort” pour une bricole m’amusent beaucoup et sa capacité à l’autodérision se souligne. C’est une fille passionnée, organisée, travailleuse, responsable, honnête, maniaque à la maison… et drôle donc.. Pendant notre co-habitation je me suis souvent prise à penser qu’elle pourrait être ma fille et pas seulement parce que comme mon fils, elle ne sait pas dire “je suis désolée”. C’était une vraie récré de l’avoir dans la maison, comparé à Sarah qui n’en fichait pas une, je l’ai écrit aussi.

Si je me suis répandue ou que j’ai en tout cas le sentiment de l’avoir fait un peu beaucoup, c’est que l’écriture est pour moi un exutoire, qui m’aide à prendre du recul pour coordonner les missions successives, un bon exutoire aussi lorsque le dialogue avec tel ou tel est disons heurté ou difficile. C’est ainsi que l’adolescence de mon fils m’a inspiré une comédie.

A l’époque, les frictions n’avaient d’impact que sur moi, cette année le déroulement et l’ambiance de la mission firent un peu les frais des emportements de Sandrine, de ses formules enflammées contre Sem auprès de tous. Et pour finir, son manque de respect à mon égard m’a blessée. D’une certaine manière, comme le dit Fanny, mon épandage a remis les pendules à l’heure.. Ca ne m’empêche pas de culpabiliser.

Alors, effacer une partie de ces blogs ? Blog ? Davantage journal intime qu’articles destinés au public. J’en ai conscience mais je ne sais pas écrire autrement qu’en répandant emotions, sensations, et bien sûr les faits . Effacer ? Je ne me souviens que d’une seule occasion où je me suis censurée. Quand j’ai préféré ne pas parler de “l’affaire” du refus par les 2 malotrous de l’Ambassade de France, l’alcolo et le raciste, du statut de Consul de Tuvalu, demandé à l’unanimité par le conseil des Ministres tualuens. Je regrette aujourd’hui non pas d’avoir atténué mes propos et retenu l’information sur le blog, mais de n’avoir pas porté ce cas devant les affaires étrangères à Paris. Peut être qu’aujourd’hui, Michel Monnier, notre ambassadeur empathique et actif, serait encore en poste. Il avait glissé lors du dernier dîner qu’il allait sans doute partir, il l’a confirmé d’un mail “au revoir” il y a peu, poussé dehors, comme Berg… Cette ambassade a la poisse. Certes les 2 malotrous ne magouillent plus dans ces eaux-là mais qu’ils aient pu appartenir aussi longtemps au haut fonctionnariat laisse perplexe et le depart de Michel Monnier m’attriste.

Alors effacer ? Ca m’a démangée. A la reflexion, donc, non..

Soon, flashback sur le voyage de retour et l’atterrissage…

16 / 07 / 10 - 13 : 08

Ce matin, on m’avait dit que l’avion avait 3 heures de retard, prévu à 3h30.. Je prenais mes aises, même failli faire une sieste, pour finalement choisir de déjeuner avec Risasi... avec l'intention d'aller ensuite (re)voir Nala qui dormait la première fois, jeter un dernier oeil à la maison et faire un bécot à Elega.. quand nous avons entendu la sirène annonçant l'atterrissage à 13h30... Aoutch ! Il fallait aussi déposer la bike chez Grace... Je fus la dernière dans l'avion, au point que j’ai à peine eu le temps de regarder qui était venu me dire au revoir... Alors que l'avion commençait à rouler, Kalisi, fonçant en mob le long de la piste, m'a vue derrière le hublot et m'a saluée d’un grand signe du bras...

Difficile de faire le tri des sentiments qui m’animent ce jour où j’ai quitté Tuvalu.

2 mois de découragement profond en découvrant à l’arrivée l’immensité des différences de culture et l’ampleur de mon ignorance, et de la naïveté qui m’a fait écrire il y a bientôt 7 ans qu’aider Tuvalu à devenir la première nation environnementalement correcte était plus facile que partout ailleurs du fait de sa taille et du petit nombre de ses habitants.

Ca avait bien commencé. Dès que j’ai posé le pied sur l’île capitale en février pour mettre en place le King Tide Festival, plusieurs dizaines de membres ont répondu présents (les actifs essentiels se rendant pour la première fois à une réunion du « comité » mené par l’officier du tourisme qui a finalement récupéré tous les bénéfices des efforts déployés par tous sauf lui pour donner réalité à ce festival. Ka Lofia fut un succès grâce à eux et la plupart des autres « événements » du festival n’auraient pas eu lieu s’ils n’en avaient pas pris la responsabilité. L’ennui est que ce que d’autres avaient dit à la caméra en 2004 à propos de Small is Beautiful: « Nous sommes derrière toi mais on a besoin de ta motivation » est toujours vrai.

Et nos quelques détracteurs prennent justement cet argument du besoin que j’y sois pour que les choses avancent pour se répandre en disant qu’Alofa n’est pas vraiment une association Tuvaluenne. C’est vrai que notre présidente locale (que l’assemblée a accepté de remplacer) n’est pas des plus actives : depuis un an, elle est à Suva, accompagnant ses enfants scolarisés.

Sérieuses interrogations ensuite et découragements au fil de mes rencontres politiques et familles. Tous à magouiller pour les prochaines élections de septembre, médisances, coups bas, corruption des électeurs (qui demandent de plus en plus financièrement de leurs représentants au Parlement et au gouvernement et qui donnent de plus en plus aux pasteurs quémandeurs). C’est comme ailleurs sans doute, mais je n’ai jamais été au sein d’instances politiques qui se confient, m’informent de leurs doutes et sollicitent mes conseils …

Ces derniers deux mois, j’ai retrouvé l’espoir après de multiples manifestations (petites pour la plupart) d’investissement de certains de nos membres et chez un encore plus petit nombre d’une vraie vue du problème. D’autres, sans avis du tout mais bienveillants, sympathiques, aimables (comme Elena et ces deux femmes qui suivent toutes nos actions sans toujours comprendre j’en suis sûre de quoi nous parlons, surtout quand c’est moi, en anglais). L’improbable adhésion de l’équipe biodiversité qui a demandé beaucoup d’efforts de préparation, de colmatage de ma part, après l’explosion dès le départ entre Sandrine et Semese. A son argument « tous ceux a qui je parle de sem sont d’accord pour dire qu’il est comme ci ou comme ca », mon leitmotiv : « comme tous les gens à qui il parle sont d’accord avec lui pour reconnaître que tu es, que je suis, que quiconque est comme ci ou comme ça. Personne n’est parfait ».

Je commençais même à avoir envie de rester plus longtemps, comme les années passées, pour me fondre encore plus dans la société et structurer mieux le noyau actif pendant nos absences.

Une petite victoire sur ce plan ces derniers jours : l’AG où ont jailli quelques idées pour interpeller les décideurs et les aider à avancer.. et alors que je n’avais pas l’intention de m’investir sur ces 3 jours de l’environnement/Année internationale de la biodiversité puisque je partais le jour inaugural, du fait des caprices de l’avion, Tataua, de la Croix Rouge qui prend en général tout ou presque en charge, était retenu à Fiji et comme personne du comité à part moi et Solomona ne répondait à ses emails, j’ai assisté jusqu’au matin de mon départ (réunion, annonces radio, news, dvd etc). Tataua est arrivé ce matin, je suis partie l’après-midi et on s’est croisé sur la route du lagon alors qu’il revenait de sa réunion du matin et que je speedais pour aller rendre la mob électrique. Il était thanksful de tout. Faut dire que vraiment y’a pas beaucoup de répondant sur tous ces projets. Ce soir pour lancer la journée de l’environnement, les tuvaluens ont vu, enfin j’espère, le film des compétitions de théâtre et le défilé de mode de l’an dernier.

La journée d’hier a consisté, à travers les activités obligatoires (réunion, radio, distribution de documents pour la réunion informelle, discussion avec d’autres « acteurs » possibles) à distribuer les petits cadeaux aux potes qui ne les avaient pas encore eu et plus.

La première bonne nouvelle même si le départ de Sandrine et Thomas a traîné en longueur, c’est qu’ils se sont finalement envolés. Et que même si on se faisait la gueule depuis la veille avec Sandrine, un minimum de politesse fut assuré. Déjeuner et bisou cordial. Je ne peux pas prétendre que je ne suis pas blessée de son attitude. Et comme elle n’est pas sortie de l’adolescence, elle ne sait pas dire « désolée » et est incapable de se mettre dans les chaussures des autres « Faut toujours que je me justifie » a t’elle hurlé quand je lui demandais comment elle aurait réagi si elle avait été à ma place quand rentrant à la maison le jour où ils ont été retardés par l’avion, elle proposait la dernière bière du frigo à Eti qui m’accompagnait, sans m’inviter à leurs agapes... Au lieu de ça elle a lancé « on a bien discuté avec Sem, on a mis a plat les choses, je pensais à toi qui allait être contente »… Oubliant que c’est au début, pour ne pas se pourrir la vie et la nôtre qu’elle aurait dû le faire, pas le lendemain de fin de mission. Son monologue m’a relancée dans le questionnement quant à mon envie de revenir.

Pour finir sur les trucs qui ont porté ombrage, c’est idiot mais tellement révélateur : nous avions discuté, comme nous nous efforçons de le faire à chaque mission, de réduire autant que possible la consommation de bouteilles d’eau. Multiplier les déchets plastique sur place alors qu’il est si simple de remplir une bouteille d’eau bouillie, c’est idiot et contraire à nos principes de respect de l’environnement. J’ai gagné une partie de la bataille quand l’équipe biodiv était à Funafuti. Mais lorsqu’il s’est agît, comme nous le faisons à chaque fois, de remporter leur vingtaine de bouteilles, ça a tourné à l’enfantillage. Sandrine avait accepté de guerre lasse de prendre une demi-douzaine des bouteilles que j’avais compactées. « Je les prendrai à la main »… « Bonne idée, ça te permettra d’expliquer le principe »… Le jour de l’avion, elle oublie le petit paquet.. Je lui rappelle.. Elle le prend… Et une fois informée de l’annulation de l’avion, le rapporte à la maison. Pour l’avion du lendemain, de nouveau, elle l’oublie. Je lui lance de la terrasse… Au passage en douane, elle ne l’a plus. Voyant que je piste, elle fait un geste des bras, genre, c’est pas grave. Elle l’a sûrement jeté, réduisant par flemme ou entêtement, l’un de nos principes de cohérence à néant. Bref la fracture est réelle, un « je suis désolée » ne serait vraiment pas de trop.

Ceci étant écrit, ma journée s’est bien terminée d’abord par une première fournée de paquets à déplacer de chez nous à chez Alpha : les alcools auxquels nous n’avons pas touchés, et la bouffe non périssable. Un poids de moins à transporter le lendemain matin à une paire d’heures du décollage de l’avion.

Visite à Gilliane Junior, au coucher du soleil, la maman et la petite fille (2 mois) sont mignonnes. Puis dîner avec John, qui a finalement apprécié le restau indien qu’il boudait depuis notre premier repas un peu osseux. Par bonheur il s’est amélioré et j’espère que John aidera à le garder ouvert pour notre retour. Une alternative heureuse aux 3 chinois, l’hôtel, le Filamona toujours pas bon et le centre des femmes pour déjeuner… où je n’ai pas mis les pieds cette année. Le hic du resto indien c’est que leur table VIP, sous un aircon à 18° qu’ils ne semblent pas pouvoir régler, m’a valu un coup de froid. Je n’avais pas terminé le repas que mon nez coulait… 24 heures plus tard, j’éternue et mouche, je prie le ciel de n’être pas sur le rituel chemin de la bronchite.

Première visite du séjour au Fagogo pour déposer les bonbons acidulés qui vont si bien avec le Kava disent-ils. Jolie surprise : Tutasi, la seule femme du groupe, avait décroché toutes les photos exposées au mur de l’hôtel (décollage permis depuis vendredi dernier), pour en faire un album avec légende sous les portraits de ses co-fagogiens. Au moins un pan du mur est utilisé créativement et ne terminera pas à la poubelle après avoir été tripatouillé par les enfants, souillé par les rats, les restes de cuisine puisqu’à Tuvalu y’a peu de rangement pour ce genre d’articles en papier. Même si je vois de plus en plus de maisons avec étagères pour des bouquins, ça se compte encore sur les doigts des deux mains. L’an dernier il m’était apparu combien il était stupide de donner des photos, sans leur fournir les moyens de les garder. Comme des petits albums. Va pour quelques exemplaires mais je ne peux pas faire de ma valise une mallette de représentant en albums. D’où mon plaisir en feuilletant la création de Tutasi.

A 2h du mat, les valises étaient presque bouclées. Un paquet de trucs traînaient encore, des papiers à reranger dans les archives, des plugs à mettre dans le bon sac, des petits paquets qui restaient à déposer, comme les almond roca à Mamaua, la petite star d’ « A l’eau, la terre » et un paquet de cordes pour le yukulele de son père.

Le matin du départ n’a pas suffi à tout faire. J’ai pu quand même dire deux mots à Risasi notre trésorière qui revenait d’un voyage à Singapour sur les quelques trucs à payer en notre absence. Comme Sandrine qui exprime pendant des heures ce qui « lui gâche son plaisir », elle aussi m’a déprimée en me racontant dans le menu tout ce qui l’irritait dans la campagne qui oppose son époux et le premier ministre sur Vaitupu. Ca m’agace en France de découvrir quelques-unes des turpitudes de nos politiques, ici ça m’attriste parce que je vis ça de l’intérieur, la plupart des acteurs étant mes amis et surtout que je ne vois pas comment faire en sorte que les choses s’améliorent : la corruption institutionnalisée il y a une dizaine d’années au passage d’un précédent premier ministre qui a commencé à distribuer les billets est devenue exponentielle. Comment éviter que l’un ou l’autre ne se procure les documents d’enregistrement des électeurs avant les autres comme ça semble être le cas cette année et n’aille les distribuer ou les faire distribuer par sa famille… J’ai appris cette année que tous les membres du parlement font le tour de leurs électeurs potentiels pour non pas leur faire signer un document s’engageant sur un vote mais pour essayer de les convaincre.. Souvent de la même famille comme Tavau qui a essayé de convaincre Tami de voter pour lui sur son île de naissance, plutôt que sur Nui, l’île de son mari.

A côté de moi dans l’avion, Seve le Secrétaire Permanent aux ressources naturelles, 2 mots puis je me suis plongée dans mon bouquin. Y’avait aussi Tavau que j’ai salué à la descente de l’avion à Suva. Luisa aussi notre adhérente et Solomona le frère d’Eliala qui m’a demandé de partager le taxi sauf qu’il n’avait pas encore annulé son vol Suva/Nadi et que le chauffeur s’impatientait… C’est bien tombé puisque j’ai appris plus tard* qu’Eliala et son mari était allé le chercher mais étaient en retard.

Le chauffeur de taxi, un indien un peu nerveux, roulait trop vite, le doigt sur le klaxon.. me demandant des cigarettes devant un ‘No smoking » en gros caractères. Le soleil se couchait et les gigantesques chauve-souris étaient de sortie. Accueillie comme d’hab comme une vieille amie par le personnel de l’hôtel. Dernier plaisir du jour : une assiette de fruits : petit ananas, pastèque, orange sucrée, banane, pomme. A part la banane que j’ai pu manger à de rares occasions à Tuvalu, même si je ne suis pas une fan des pommes ou de la pastèque pas assez sucrée, j’apprécie.

Demain avec un peu de chance je rencontre Sikeli et David. Pas tenté de les appeler ce soir.

* Alors que j’avais commandé un potage au potiron et noix de coco au restau du Suva Motor Inn, mon refuge habituel, en poursuivant la lecture de « life on air » de David Attenborough : « ah t’es là… Tu viens dîner avec nous ? ». Sandrine et Eliala. Même sans avoir commandé, j’aurais pas eu envie d’y aller. Je vois Eliala demain à 11h. Sandrine était heureuse d’avoir obtenu d’Air Pacific qu’ils prennent en charge chambre et repas. Remontée comme d’hab, elle m’avait pris la tête la veille en exigeant que j’appelle un mec d’Air Pacific à Fidji. « C’est de vive voix que ça se règle, tu seras à deux pas de leur bureau demain ».

Un mail de Risasi annonce qu’elle a été renouvelée à l’unanimité du board à la direction de l’hôtel. Une très bonne nouvelle, même si le contraire m’eut étonnée. Bien sûr ça lui laissera moins de temps pour suivre les affaires alofiennes qu’elle ne l’espérait mais depuis 5 ans c’est le cas alors on fera avec.

Après trois meetings d’affilée*, et le grattage de ces quelques lignes, il est temps de fermer l’ordi et de me préparer pour le dîner avec Michel et Christiane, Ambassadeur/s à Fidji. Un plaisir de les revoir.

* le dernier avec Sikeli qui travaille, pour nous, sur un prototype de digesteur plastique avec un fabriquant fidjien en fonction des plans que je lui ai laissés en février. Un joli partenariat. Le prototype est chez lui, il compte organiser une ouverture/présentation officielle d’ici un mois. Je vais avoir avec l’ambassade s’ils aideraient pour les rafraîchissements.

Demain, départ pour LA et ensuite, pour ne pas dire enfin : Paris !

28 / 06 / 10 - 19 : 33

Ayé… La mission de terrain est terminée, la plupart des données sont entrées sur les ordinateurs de Dani (partie jeudi) et de Sandrine qui poursuit le déchiffrage des dernières fiches des substrats et autres coquillages. Tupu et Semese terminent la rentrée des leurs. En attendant, tout le monde est parti pour une plongée juste pour le plaisir. Une véritable saga.

A cette heure, me voilà prise entre deux sentiments : la crainte qu’il soit arrivé quelque chose au bateau qui a emporté Sandrine, Thomas, Sem, Teulu, Tupu et sa famille, et la colère de m’être laissée convaincre par le dirigisme de Sandrine… et de ne pas en être.

La maisonnée avait prévu une journée détente, une idée germée quand Sandrine m’a entendue demander à Eti si je pouvais me joindre à lui, Lee et Sem qui allaient pêcher samedi matin pour mon unique trempette dans le lagon de ces 4 mois de séjour. Sandrine a alors décidé d’organiser un bateau pour nous, me convaincant que ce serait super d’allier mon baptême de mer et sa première plongée pour le plaisir… Partager ça m’amusait plutôt bien.

Ca s’est corsé quand j’ai compris que dans son esprit il s’agissait d’une heure de plongée à 30 m côté océan et un petit détour sur un ilot pour que je fasse trempette puis retour en vitesse à la maison. Pour quelqu’un, moi, qui sait à peine nager, ça signifiait rester dans le bateau sous le cagnard en les attendant. Pas spécialement réjouissant. Le débat devint intéressant quand Semese a lancé l’idée de « pique-niquer, se balader et regarder les oiseaux ». Il pouvait trouver un grand bateau pour tous. A nouveau j’ai tendu l’oreille mais Sandrine a refusé véhémentement « en ce cas, on prend deux bateaux ». Bof bof.

Ne tenant pas à créer une crise autour de ça, j’ai décidé de ne pas y aller. Petit bateau donc juste pour Sandrine, Thomas et Fumiko (JICA) qui trépignait de plonger après plusieurs mois à Funcity sans avoir pu le faire. Ce matin, à peine réveillée, j’aperçois le grand bateau en bas, avec une heure de retard ajoutant à la tronche de Sandrine, partie vers les fisheries. En pyjama et ne tenant pas à passer 2 heures avec Sandrine et Sem se tirant la tronche, j’ai confirmé ma décision de rester. Certes j’ai hésité un peu plus en voyant dans le bateau la famille de Tupu, ma copine Suzan et ses filles, comprenant alors qu’ils avaient opté pour le pique nique… Convaincue que Sandrine qui voulait rentrer tôt parviendrait « to have it her way », et à me gâcher le plaisir j’ai confirmé que je n’irai pas.

Mon vocabulaire est trop limité pour décrire sa manière d’être - d’autant que mon cerveau a tendance à refuser de trouver les termes relatifs aux comportements étrangers au mien, à mon mode de pensée. Je l’ai réalisé en ne trouvant pas les adjectifs adéquats pour décrire Solomone, le mec du Piggarep qui, mu par une perversité sadique, ne semble pas étouffé par l’honnêteté. Si Sandrine est honnête, elle est imperméable aux autres, pas une once d’empathie. Elle ne les entend pas, il arrive même qu’elle ne les voie pas.
Hier, rentrant à la maison, trempée d’une ondée violente, Thomas et Sandrine venaient d’arriver après la dernière plongée « obligatoire »… Thomas m’a proposé sa place à la douche, Sandrine en a sorti une tête pleine de ce qu’elle racontait et l’a rentrée sans autre commentaire, n’ayant pas remarqué dans quel état j’étais.

Hier aussi, observant sa réaction à la suggestion de Sem d’élargir la ballade à autre chose qu’une plongée, je l’ai vue castratrice. Certes on ne sait jamais ici si les gens vont faire ce qu’ils ont dit, mais Sandrine décidant tout impulsivement tandis que la plupart d’entre nous par besoin de réflexion, hésite, elle prend sur le champ les rênes… niant les plans des autres et changeant ceux qu’elle impose en imaginant qu’elle nous a informés alors qu’elle a raisonné et cheminé toute seule. Voir les plannings envoyés à tous en demandant à chacun son avis tout en précisant que rien n’était modifiable.

Avant son arrivée, j’avais prévenu les troupes de sa propension à l’auto-centrage, qu’il valait mieux en rire, qu’elle avait d’autres qualités… Elle a un excellent fond et est capable de culpabiliser mais manque d’empathie. Tandis qu’elle « traite » facilement les autres d’égoïste, tout doit rouler comme elle l’entend, centré autour de son désir, son besoin du moment. Nous avons échangé quelques sourires un matin quand elle me disait combien elle était gentille de préparer de l’eau bouillie pour l’équipe, précisant immédiatement qu’elle déteste qu’on boive dans sa bouteille. C’est donc plus pour se préserver que pour rendre service.

Cet égocentrisme impulsif ont provoqué la grogne de Sem dès le début : elle n’a prévu aucun temps pour préparer sur place avec les principaux acteurs. « elle est incapable d’écouter les autres », dit Sem… C’est juste. Elle ne laisse aucun espace de parole aux autres quant ici traditionnellement, même si on peut attendre longtemps avant que quelqu’un se décide à prendre la parole, c’est la règle…

Ils viennent d’accoster… C’était bien sûr super ! En fait de deux heures, ce fut la journée complète, comme je l’aime ou l’aurait aimée… « t’aurais dû venir » m’a dit Sandrine. Grrr..

Complainte mise à part, la cohabitation et le travail d’équipe fut agréable. Au côté sanguin et dirigiste de Sandrine, le calme et la sérénité de Dani et la discrétion de Thomas faisaient pendant.

A priori la majorité de l’équipe locale a appris à apprécier ses qualités aussi et à accepter ces défauts. Sauf Semese avec lequel elle n’a pas percé l’abcès. Or, la poursuite du travail accompli sur 3 îles, sur les 5 ou 6 autres, comme semble le souhaiter tout le monde, nécessite que ces deux-là s’entendent. La connaissance du terrain, du domaine, de la culture, des gens ici de Sem est aussi sinon plus importante que l’organisation et les connaissances de Sandrine. Si elle n’est pas capable de se maîtriser on ne pourra pas aller au-delà de ce projet. Elle a souvent menacé de ne pas faire d’autres missions si Sem en était, se reprenant dans les 10 secondes devant mon absence de réaction…

Ce soir encore, elle me demandait si j’avais demandé à Sem ses data : « Euh, non, c’est pas à toi de le faire ? » « Non, j’ai demandé à Tupu, je passe par lui… » Elle était déjà passée par lui pour demander à Sem de me retrouver à l’hôtel un soir pour discuter… Sem n’est pas venu, Tupu est arrivé 45 mn après l’heure du rendez-vous : il avait oublié… J’avais envisagé cette hypothèse en attendant, tranquille, devant le soleil couchant et savais que Sandrine mettrait la faute sur Sem. Ce fut effectivement le cas quand je suis rentrée « bredouille »…

Elle et Thomas partent mardi (à la date initialement prévue, après 2 changements. Sandrine ayant estimé en rentrant de la deuxième île qu’ils auraient terminé avant, avait avancé leur retour de 5 (!) jours… Sauf qu’en fait, il manquait 2 jours de plongée… Après quelques hésitations et discussions, comme Sandrine est sérieuse et responsable, elle a remis à mardi prochain comme prévu). A tout faire dans l’urgence, elle se crée des stress inutiles ajoutant à son tempérament. Si elle était arrivée comme prévu 5 jours avant et n’avait pas décidé de repartir plus tôt, tout le monde aurait pu travailler un peu plus tranquillement et avec moins de tensions c’est sûr. Mais je le répète, tout le monde est content de l’expérience et moi aussi…

Je vois Sem demain après l’interview avec une télé américaine dont les journalistes et la prod ont un peu encombré ma boîte ces 2 dernières semaines de leur volonté dérisoire d’organiser un tournage de 5 jours à la hollywoodienne et à 10000 km… « Vous n’amortissez pas vos émissions de GHG »…. La boîte s’appelle « One earth ». En réponse j’ai eu droit à « euh c’est quoi des GHG ».. Ils voulaient interviewer un pêcheur, un fermier, et quelques autres… Pas de fermiers ici mais des amoureux de leur parcelle de Taro ou de leur jardin individuel… Pas de réponse à ces suggestions… Finalement les 5 jours se transforment en 3 puisque la paire d’américains dont une américaine blonde oxygénée a voulu se reposer en arrivant le jeudi après midi et la productrice ne se sentant pas bien refusait de tourner le vendredi aussi… A peine l’équipe atterrie, SOS du bureau américain : la productrice déteste la « fixeuse » qu’ils avaient engagée et le chauffeur et l’assistant qu’elle avait proposés… « Tu es la seule que je connais sur l’île, je t’ai demandé d’être notre fixeur, je te paierai… » Comme j’avais déjà tout dit de mes impressions sur leur tournage, et que je n’avais pas l’intention d’être payée ni de me plier à leurs exigences absurdes dans ce contexte, je me suis présentée à l’aéroport, leur ai présenté le révérend qu’ils avaient prévu d’interviewer sur le schedule expédié en amont. Sur leur itinéraire : 2 interview par jours (4 heures entre l’installation et le démontage). Leur objectif (enfin celui du bureau américain) : tourner le plus d’interviews possible. A ce rythme, ils en auront 6.. Le contact resté au bureau n’a pas répondu à ma question concernant les illustrations qu’ils avaient en « A Roll » puisqu’ils considèrent le tournage comme B Roll. J’ai dit hollywoodien.. Je n’ai répondu à leur SOS qu’après avoir reçu un autre message m’indiquant que l’équipe avait rencontrée Eti, notre vice président, un pilier du bar et que tout semblait arrangé.

Quand je suis passée à l’hôtel le vendredi matin pour accueillir ma pote Risasi de retour de Singapour, Brittany, c’est le nom de la productrice US, m’attendait derrière le comptoir. Elle avait une requête urgente : des tampax et a confirmé notre rendez-vous dimanche après-midi. J’avais abandonné la lutte sur l’heure de tournage dans mes échanges avec leur bureau… Ils voulaient 9h du mat le dimanche. Pas question… avant le coucher du soleil. 5h ? Trop tard pour eux, ils ne pouvaient compter sur « l’équipe » locale que jusqu’à 4h30. OK 4h. Ca ne leur laissait pas assez de temps pour install et interview. 13h30. De guerre lasse, on a dit OK… Sandrine sera questionnée sur la biodiversité. Au moins avec nous, ils font coup double. Et on est le seul truc qu’ils peuvent vraiment faire un dimanche. Ils avaient imaginé filmer le pêcheur… Du expliquer que le dimanche aller à la pêche est tabou pour l’église….

Pas mal de moments réjouissants, agréables qui m’ont rendu mon optimisme ces 2 derniers mois et qui vont me faire regretter de partir : la participation active à l’Assemblée Générale* lundi dernier et les diverses propositions d’assistance pour Alofa, y compris par le n° 2 de Tango, qui abandonne le bateau l’an prochain pour un an et s’est engagé à trouver, sur un projet de 3 ans, de quoi payer un manager local. « We just have to do a strategic plan. » « Si je te donne le projet global d’Alofa, écrit en style plus journalistique qu’institutionnel, tu peux traduire ? » « c’est ce que je sais faire. Je connais maintenant ce que veulent lire les institutions. » C’est vrai que pour le moment, il joue les interfaces sur les projets des communautés avec les représentants des institutions. Sa patronne qui déteste Alofa qui fait un peu d’ombre va en faire une jaunisse si elle apprend ça. Déjà la démission de Sem, dûe plus au caractère et aux méthodes de la patronne qu’au fait que Sem a depuis des années été un soutien actif d’Alofa, lui donne tellement de boutons qu’elle le menace et fait courir des rumeurs sur nous… Si elle apprend la « trahison » de Taukiei c’est apoplexie assurée.

*les membres ont suggéré d’interpeller le gouvernement, « pas manif de rue mais discussion gouvernement/asso » sur les manières de réduire les émissions de Tuvalu, proposée par Nala qui a parfaitement compris lors des voyages officiels que le monde demandait de plus en plus « ce que fait Tuvalu pour s’aider » et que tous les projets d’Alofa allait dans ce sens (normal c’était l’objectif). Si possible avant mon départ. Le ministre de l’énergie, vu le lendemain, a été immédiatement d’accord. Idem pour les quelques importateurs. D’autres ministres ont dit OK et, avec un peu de chance, cette réunion pourra avoir lieu en mon absence.

Y’a tellement de temps que je n’ai pris/eu pour relater nos activités ici, et mes ressentis que je ferai l’impasse sur ces 10 derniers jours à moins que ne me reviennent des sensations, des souvenirs frappants.

Samedi se termine, il est maintenant bientôt minuit. Sandrine dort paisiblement, Thomas sans doute aussi au rez-de-chaussée, mais la soirée a apporté son lot d’adrénaline. Nous dînions de laolu (une fougère locale, seule plante verte comestible) et de patates sautées confectionnées par Sandrine quand j’ai entendu taper en bas… En deux pas, je suis sur la terrasse « yes »… pas de réponse… ça continue à taper. « c’est qui ? » toujours pas de réponse, et je ne pouvais voir qu’une ombre sous le balcon devant la porte de la grande pièce que j’avais, par bonheur, rappelé à Thomas de fermer avant de monter.. Sandrine et Thomas m’ont rejointe sur le balcon…Après 5 bonnes minutes à tenter un dialogue, on a vu un mec reculer avec difficulté.. et après une autre minute, il a levé la tête comme s’il venait d’entendre … « Qu’est ce que vous voulez ? Vous cherchez Elena ? » « Non… lui.. » en montant Thomas… « pourquoi moi ? » Clairement le mec, rond comme un tonneau…. expliqua qu’ils sont frères mais qu’ils doivent se battre pour régler ça… De toute évidence, il faisait partie de l’un des 2 groupes de mecs qui buvaient une partie de la paie touchée ce jeudi (une fois tous les 15 jours) derrière chez nous. Sandrine encore plus trouillarde que moi m’a demandé d’appeler la police… Elle appelait les quelques numéros dont elle se souvenait : Tennis et Tupu… Quand la police est arrivée, ils ont confirmé que le mec faisait partie du groupe juste derrière le mur de ma chambre, mais qu’il était maintenant parti.. Quelques minutes plus tard est arrivé Denis et ¼ d’heure plus tard, Suzan et Tupu qu’elle avait réveillés. On s’est sentis protégés. Sandrine est partie se coucher encore un peu secouée en fermant tous les ventaux de verre des fenêtres.

Je ne vais pas tarder moi-même car après deux matins de quasi grasse mat, vers 9 h, cette nuit je n’ai pu m’endormir qu’au petit matin et levée peu après. Plus envie de fixer l’écran. La seule activité « manuelle », pas prise de tête, qui me branche à cette heure : terminer l’inventaire de ce qu’on laisse ici (pharmacie, câbles, bouquins, petit matériels, vêtements, cadeaux, bouteilles etc) commencé y’a deux jours dans les trous n’est plus à portée de mains : j’ai a peu près transporté au rez-de-chaussée tout ce qu’il reste à lister.

Demain avant l’interview pour la télé US et après Sem faut que je termine la digit et entame le un montage du Quizz toilettes compost promis à IRWM, pour leur programme sur l’eau.

28 / 06 / 10 - 19 : 31

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